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Revisão do WD My Cloud EX4: NAS de quatro compartimentos ganha recursos, e não velocidade

A unidade de armazenamento anexada à rede My Cloud da Western Digital ganhou quatro estrelas quando eu a analisei em outubro. Eu elogiei por seu desempenho e seus recursos amigáveis ​​ao usuário. Mas 3 TB é a capacidade máxima que a WD pode fornecer nesse produto e, como é um dispositivo de compartimento único, não pode fornecer a redundância tranqüilizadora do RAID. O anúncio da empresa do My Cloud EX4 hoje apaga essas limitações e adiciona uma série de outros recursos. A velocidade não é uma delas, no entanto,

Como o desempenho fica em segundo plano em relação aos recursos desta unidade, abordarei esse aspecto do My Cloud EX4 posteriormente. O EX4 oferece todos os recursos amigáveis ​​ao usuário do My Cloud original, embalados em um gabinete de quatro compartimentos de metal que possui um número de vantagens de alto nível que o My Cloud não oferece. O primeiro e mais importante deles é o suporte a RAID, especificamente o RAID 5, se você comprar o dispositivo pré-preenchido com unidades. Além do RAID 5, o EX4 suporta RAID 0 (desempenho máximo, mas sem redundância), RAID 1 (dois discos espelhados), RAID 5 + Hot Spare (igual ao RAID 5, mas com uma unidade sobressalente instalada e pronta para ser operacional no caso de uma falha na unidade) e RAID 10 (aninhamento de RAID).

O WD My Cloud EX4 não depende de bandejas para montar seus discos rígidos. Eles apenas deslizam para a baía. Um mecanismo de bloqueio, no entanto, seria um recurso bem-vindo.

A unidade que testamos veio da fábrica com quatro unidades de 2TB em RAID 5, o que significa que qualquer uma das quatro unidades pode falhar e você ainda poderá recuperar todas seus dados (2 TB é reservado para paridade, deixando 6 TB de armazenamento utilizável). Como as unidades são hot-swappable, você pode arrancar a unidade com falha e substituí-la por uma nova, e o EX4 irá reconstruir a matriz automaticamente sem qualquer tempo de inatividade.

[Leitura adicional: as melhores caixas NAS para streaming e backup de mídia ]

Bom para os negócios, muito bom para os consumidores

O saldo do conjunto de recursos do EX4 atrairá tanto os consumidores quanto os usuários corporativos. Os consumidores apreciarão sua interface de usuário amigável, semelhante a um painel, seu servidor DLNA e o suporte ao iTunes, e seu downloader de torrent integrado. Os usuários corporativos valorizarão suas portas Ethernet de dois gigabits, com suporte para ligação de link (para que você possa agrupar a largura de banda de duas conexões de banda larga) e failover automático (se uma conexão falhar, o EX4 alterna automaticamente para o outro). Conexões duplas de energia oferecem funcionalidade semelhante: Se uma fonte de alimentação falhar, o EX4 poderá alternar automaticamente para a outra (embora você deva adquirir a segunda). O suporte ao Active Directory permite que você conecte um EX4 ao domínio de sua empresa, e a criptografia de volume significa que a caixa não inicializa sem uma senha.

Os usuários corporativos apreciarão as portas ethernet de dois gigabits e os recursos redundantes de fonte de alimentação Terá de comprar a segunda fonte de alimentação.

Ambos os campos vão gostar do monitor de bordo do EX4 e das suas duas portas USB 3.0. O primeiro mantém você informado sobre o que está acontecendo com a caixa sem a necessidade de acionar um cliente, e você pode usar o último para fazer backup de dispositivos de armazenamento USB. Você também pode fazer backup do EX4 para um dispositivo de armazenamento USB, mas um cenário mais plausível seria fazer o backup de outro EX4 na rede local ou na nuvem usando uma conta do Amazon S3 ou do Elephant Drive. . A WD inclui dez licenças WD SmartWare Pro para backups de PC cliente no preço de compra, e o NAS suporta backups Time Capsule para Mac.

A WD também oferece aplicativos móveis para dispositivos Android e iOS, juntamente com vários aplicativos de terceiros variando da ferramenta de blog do WordPress ao servidor de mídia SqueezeCenter da Logitech. A empresa lançará em breve um SDK (kit de desenvolvimento de software) para incentivar o desenvolvimento de terceiros adicionais para sua plataforma My Cloud.

Um recurso que falta muito no My Cloud e no My Cloud EX4 é a capacidade de sincronizar pastas por meio da nuvem. O Transporter 2 da Connected Data e os dispositivos de armazenamento TurboNAS da QNAP, entre outros, permitem que você configure pastas no NAS e em máquinas clientes que sincronizam automaticamente pela Internet. Quando você altera um arquivo em um computador, tablet ou smartphone, o arquivo atualizado vai automaticamente para todos os outros dispositivos vinculados. A WD realmente precisa desse recurso para seus produtos.

Desempenho

O My Cloud EX4 oferece uma grande coleção de recursos para seu preço. Você pode comprar uma unidade e fornecer suas próprias unidades (a WD recomenda a sua própria, é claro, mas a empresa também certificou vários drives de seus concorrentes), ou você pode comprar uma EX4 pré-embalada com as unidades Red da WD (que são projetados para operação 24/7). A unidade sem drive custava US $ 380, o modelo 8TB que analisamos custa US $ 800, o modelo 12TB custa US $ 950, e um modelo de 16TB está disponível por US $ 1150. O WD My Cloud EX4 produz desempenho inexpressivo e é particularmente lento na escrita

Em nossos benchmarks, o My Cloud EX4 de quatro unidades leu a nossa coleção de arquivos e pastas de 10GB e nosso arquivo único de 10GB um pouco mais rápido que o My Cloud, mas foi significativamente mais lento do que o muito mais caro QNAP TS-469 Pro (A caixa QNAP é uma das mais rápidas que testamos, mas seu preço de mercado de US $ 820 sem unidades é quase o mesmo que o EX4 com unidades.) Como você pode ver no gráfico de benchmark, o EX4 foi significativamente mais lento que os dois dispositivos escrevendo um único arquivo de 10GB, e ele também ficou atrás das outras duas caixas ao escrever nossa coleção de 10GB de arquivos e pastas. A unidade QNAP foi mais de duas vezes mais rápida que as unidades WD no teste de gravação de arquivos e pastas.

Não podemos criticar as unidades Red da HP de 5400 rpm para o desempenho lento do EX4. Nós os trocamos por unidades Seagate Constellation de 7200 rpm e vimos o mesmo desempenho.

O menor My Cloud é equipado com um CPU dual-core, em contraste com o CPU single-core no EX4. Mas o CPU single-core do EX4 roda a 2GHz, em comparação com o processador de 650MHz do My Cloud. Enquanto isso, a QNAP oferece o melhor dos dois mundos: um processador dual-core que roda a 2GHz.

Substituímos as unidades WD Red da EX4, que giram seus discos a 5400 rpm, com quatro Seagate Constellation de 1 TB e 7200 rpm. drives para ver se as unidades mais rápidas melhorariam o desempenho do EX4. Não importava: os resultados de benchmark eram quase os mesmos

Se você é um consumidor, não se preocupará com os recursos de ethernet e failover de energia do My Cloud EX4. E se você for proprietário de uma pequena empresa, não se importará com o servidor DLNA do My Cloud EX4 e com o suporte do iTunes. Ambas as partes, por outro lado, podem decidir que o preço baixo e o forte conjunto de recursos do EX4 superam seu desempenho lento.