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As operadoras de telefonia móvel nos EUA oferecem planos pré-pagos de voz mas eles estão cada vez mais adotando modelos pré-pagos para serviços de dados. Na segunda-feira, a Clearwire 4G, majoritária da Sprint Nextel, lançou uma marca pré-paga de preço fixo para sua rede WiMax, chamada Rover. A subsidiária Virgin Mobile da Sprint anunciou um plano ilimitado de dados sem contrato no valor de US $ 40 no mês passado. Na AT & T, os consumidores que compram aparelhos sem contrato podem obter os mesmos planos de voz e dados que os clientes pós-pagos, de acordo com o porta-voz da empresa, Mark Siegel. A operadora também oferece dois planos pré-pagos para o iPad da Apple, com 250MB por US $ 14,99 e 2GB por US $ 25. A economia fez com que alguns consumidores hesitassem em assinar contratos de telefonia móvel, e alguns recorreram à voz pré-paga porque Comprando muito mais minutos do que eles usam, disse Jack Gold, analista da J. Gold Associates. Da mesma forma, alguns consumidores não querem se comprometer com um plano de voz e dados de dois anos em um smartphone porque não sabem se vão usar os serviços de dados o suficiente, disse ele. Nesses casos, os consumidores podem estar ligados aos dados móveis e se tornarem clientes contratados.

"Na verdade, é uma maneira bastante atraente de obter novos clientes", disse Gold. Para os consumidores, comprar um aparelho compatível com dados sem contrato nem sempre envolve o grande custo inicial que uma compra telefônica não subsidiada fez uma vez, disse ele.

No entanto, os analistas não esperam que os consumidores convencionais abandonem os planos de contrato pós-pago. em breve.

"Você certamente verá cada vez mais ofertas pré-pagas, mas ao mesmo tempo, o plano de contrato ... prevalecerá e tenderá a ser dominante", disse Phil Marshall, analista da Tolaga Research.

Dados pré-pagos da Verizon planos estão disponíveis para alguns dos dispositivos mais avançados da operadora, incluindo o BlackBerry Storm2 9550 da Research In Motion e o Motorola Droid X. Eles também estão disponíveis para dispositivos mais baratos, como o celular com recurso da LG VX8360.

O plano mensal de 25MB seria mais adequado para os usuários que só precisam ocasionalmente checar e-mails ou fazer uma busca no Google, disse Gold. Quando os clientes desse plano ultrapassarem o limite, eles começarão a pagar menos por bit, com uma taxa de US $ 0,20 para cada megabyte adicional, contra US $ 0,40 do plano mensal.

Ao contrário dos tradicionais planos de voz pré-pagos, em que um consumidor compra um certo número de minutos e compra mais quando estes são consumidos, os planos de dados pré-pagos da Verizon e outros são comprados por mês, com ou sem limite para esse período. No entanto, ao contrário de um plano pós-pago, a opção pré-paga permite ao assinante desistir ou fazer uma pausa na compra do serviço.

A Verizon e outras operadoras já possuem planos mensais pré-pagos para dispositivos de banda larga que funcionam com PCs, como modems USB . No entanto, em muitos casos, esses planos incluem limites no uso mensal. O plano ilimitado Verizon pré-pago para aparelhos não, disse Raney, da Verizon.