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Batalhas móveis levam o PC Founding Father de volta ao início das guerras

Um dos fundadores do PC original da IBM, Mark Dean, diz que a competição nos mercados de smartphones e tablets hoje é tão selvagem quanto as primeiras batalhas entre microcomputadores Apple, Commodore e IBM há quase três décadas. As guerras dos microcomputadores deram lugar à era do PC, na qual os usuários ganharam continuamente mais poder de computação com avanços em hardware, software, armazenamento e tecnologias de rede, disse Dean, que estava na equipe de design original da IBM que desenvolveu o primeiro computador pessoal, o IBM 5150, introduzido em 1981 e com preço a partir de US $ 1.565. No final dos anos 70 e início dos anos 80, os microcomputadores começaram a substituir máquinas de escrever e em que os usuários pudessem escrever documentos, calcular e armazenar informações. O surgimento de poderosos tablets e smartphones é o próximo grande ponto de inflexão, com o poder de computação alcançando as mãos das pessoas, disse Dean, vice-presidente de estratégia técnica da IBM Research. [

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"É tão selvagem hoje como naquela época", disse Dean.

A IBM lançou um "PC", o "computador portátil" IBM 5100 - que não era considerado um computador pessoal - em 1975. O computador pesava aproximadamente 50 libras (22 quilos), era vendido entre US $ 8.975 e US $ 19.975, e era destinado principalmente a engenheiros, analistas e estatísticos.

Dean fazia parte da equipe de design do primeiro computador pessoal da IBM, o 5150, que usava um processador Intel 8088 de 8 bits e incluiu 16KB de RAM. O PC foi baseado no DOS 1.0 da Microsoft e veio com vários aplicativos, incluindo o VisiCalc, uma planilha eletrônica, e o EasyWriter, um processador de texto. Um modelo 5150 expandido veio com 64KB de RAM e duas unidades de disquete. A idéia por trás do PC era reunir um conjunto de aplicações e ambientes de programação como o BASIC, suficientes para atender às necessidades de empresas e indivíduos, disse Dean. . A empresa considerou usar um chip Motorola 68000 de 16 bits para o 5150, mas o chip Intel de 8 bits foi mais desenvolvido, desde compatibilidade de aplicativos e era "mais fácil de lidar", disse Dean. PC-XT, que rodou o DOS 2.0 e veio com um disco rígido de 10MB. Lançou em 1984 o PC-AT, que veio com o processador 286 da Intel e o DOS 3.0. Para PCs subseqüentes, a IBM mudou para seu SO PS / 2, OS / 2 OS e os microprocessadores 386 e 486 da Intel - embora tenha eventualmente abandonado o OS / 2 e retornado aos sistemas operacionais da Microsoft.

A IBM ficou atrás de concorrentes como Apple e Commodore, que iniciaram cedo e ofereceram vantagens significativas de preço e funcionalidade. Em 1977, a Apple lançou o Apple II, um dos primeiros computadores pessoais amplamente utilizados no mundo, e a Commodore no mesmo ano começou a vender o popular computador PET. A Apple lançou seu primeiro Macintosh em 1984.

"Era um mercado nascente e ninguém realmente venceu", disse Dean. A Apple pode ter oferecido máquinas melhores, mas Dean disse que a IBM permaneceu impassível e focada em entregar o produto certo pelo preço certo. O PC da IBM acabou vencendo os rivais por causa de sua produtiva pilha de software e arquitetura aberta, disse Dean. Os usuários podiam fazer referência aos detalhes técnicos do PC, fornecidos pela IBM, e construir um computador duplicado em uma garagem. Em comparação, foi difícil replicar outros microcomputadores por causa da arquitetura fechada, disse Dean.

"Você precisa de pessoas para tocar em uma indústria", disse Dean.

Dean liderou o desenvolvimento do ISA (arquitetura padrão da indústria). ) padrão de ônibus, que foi fundamental na proliferação de PCs. A interface ISA forneceu expansibilidade, permitindo a conexão de dispositivos como impressoras, scanners e unidades de disco à placa-mãe. Isso proporcionou flexibilidade para fabricantes de computadores que buscam construir PCs com seus próprios componentes, disse Dean. A ISA foi finalmente substituída pela PCI (Peripheral Component Interconnect), cujas primeiras especificações foram oficialmente lançadas em 1992.

"Pensamos que o [ISA] seria substituído em três ou quatro anos. Forneceu funcionalidade suficiente para sobreviver a muitas gerações de PCs", disse Dean. "Precisava ser substituído, vivia o suficiente".

Em última análise, a IBM deixou o negócio de PC, vendendo sua unidade de PC para a Lenovo em meados de 2005 em um acordo de US $ 1,75 bilhão. Embora os PCs compatíveis com IBM ainda dominem o mercado, a Apple está crescendo em popularidade entre os usuários. A Apple foi o quinto maior fornecedor de computadores nos EUA durante o quarto trimestre de 2010, com uma participação de mercado de 8,7%, de acordo com a IDC. As remessas de computadores Macintosh da Apple também cresceram em outras partes do mundo, em parte devido ao reconhecimento da marca criado por produtos como iPad e iPhone. A IBM agora está mudando de estratégia para se adaptar à era pós-PC, criando tecnologias para smartphones e smartphones. comprimidos. A divisão de pesquisa da IBM está avançando tecnologias de software, como bancos de dados e criando algoritmos para prever e monitorar o uso de clima e eletricidade, com o objetivo de fornecer as informações para dispositivos móveis. Também está desenvolvendo tecnologias para tornar chips móveis menores, mais rápidos e com maior consumo de energia.

Por exemplo, a IBM desenvolveu o Creek Watch, um aplicativo para iPhone que ajuda as autoridades locais de água, com base no feedback do usuário, rastrear a poluição e gerenciar os recursos hídricos. e planejar programas ambientais

"Estamos entrando em uma nova era que é impulsionada por dispositivos móveis", disse Dean. "Se eu quiser substituir minha carteira e tornar isso um dispositivo digital ... isso vai acontecer."

Dean também prevê interfaces em linguagem natural para substituir os mecanismos de pesquisa a responder às perguntas dos usuários. Um supercomputador de alta performance como o Watson, que em fevereiro derrotou dois ex-campeões em um jogo do Jeopardy, será capaz de usar uma interface em linguagem natural para mudar a maneira como os usuários pesquisam e coletam informações específicas. opção de computação viável, com várias opções de entrada de dados e telas maiores sendo grandes vantagens, disse Dean.

"Ainda temos que encontrar algo mais eficiente do que o teclado para inserir informações", disse Dean. "Nós tentamos reconhecimento de voz e tradução ... mas isso tem um caminho a percorrer."