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Intel se esforça para competir com o ARM em tablets

A Intel está acelerando o lançamento de chips para tablets em uma tentativa de fechar a lacuna de energia e desempenho com a ARM, que domina o mercado de tablets. A Intel anunciou esta semana que estava acelerando o lançamento de seus chips Atom para tablets, quebrando um ciclo de espera tradicionalmente longo para atualizar os processadores de baixa potência. Em 2013, a empresa lançará um chip Atom para tablets que um executivo da Intel disse que colocará a oferta da empresa a par com processadores ARM em desempenho e consumo de energia.

A ARM Holdings, que licencia projetos e arquiteturas de processador, praticamente domina o tablet mercado, bem como o negócio de smartphones. O mais recente chip para tablets A5 da Apple usado no iPad 2 inclui um processador ARM, enquanto o tablet TouchPad da Hewlett-Packard é executado no processador Snapdragon da Qualcomm, que também é baseado na arquitetura ARM. A Research In Motion e a Motorola também estão usando processadores ARM em tablets

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O mercado de tablets é novo para a Intel, e a empresa lançou seu primeiro chip Atom "Oak Trail", no Intel Developer Forum em Pequim esta semana. A empresa também apresentou o roteiro para os futuros chips Atom, que incluem um sucessor da Oak Trail chamado Cloverview. O Cloverview será feito usando um processo de fabricação de 32 nanômetros. Mais informações sobre o chip serão discutidas ainda este ano.

Cerca de 35 dispositivos Oak Trail estão programados para venda no próximo mês. Espera-se que empresas como Fujitsu, Samsung e Lenovo enviem tablets que rodarão sistemas operacionais como o Microsoft Windows 7, o Google Android e o Intel's Meego.

A Intel também revelará novos chips para tablet e netbook em 2013, com seus avançados 22nm. processo, no momento em que será no mesmo nível da ARM para poder e desempenho, disse Bill Kircos, gerente geral de marketing do grupo de netbooks e tablets da Intel, em entrevista ao IDG News Service na semana passada. Com fome de energia do que os processadores ARM, que são usados ​​em tablets como o iPad da Apple e o Galaxy Tab da Samsung. Kircos disse que a Intel vai fechar a lacuna de energia e desempenho por meio de um projeto de chip mais inteligente e avanços rápidos na fabricação. A Intel avança seu processo de fabricação de chips a cada dois anos e investe bilhões para melhorar o desempenho dos chips e reduzir o vazamento. O próximo smartphone da Intel, chamado Medfield, também está sendo estendido para tablets, disse Claudine Mangano, porta-voz da Intel. . A Intel quer oferecer uma gama de chips para fornecer aos fabricantes de tablets mais opções na hora de construir dispositivos. Os smartphones com o chip Medfield serão lançados ainda este ano. A Intel precisa se movimentar rapidamente em tablets, que estão se voltando para as vendas de netbooks e laptops de baixo custo, uma característica importante dos negócios da Intel, disse Nathan Brookwood, principal analista da empresa. Insight 64.

"Ninguém esperava que o iPad fosse o fenomenal sucesso que tem sido", disse Brookwood.

A Intel é o player dominante no mercado de PCs, com seus chips chegando a mais de 80% dos PCs do mundo. . Mas as remessas de PCs diminuíram devido a um crescente interesse em tablets, de acordo com pesquisas da IDC e da Gartner nesta semana. Os embarques mundiais de PCs caíram 3,2% no primeiro trimestre de 2011 em comparação com o primeiro trimestre de 2010, de acordo com a IDC. A empresa de pesquisa estima que os embarques de tablets chegarão a 44 milhões de unidades este ano, acima dos 18 milhões do ano passado.

A Intel levou algum tempo para avaliar o mercado de tablets, mas sua estratégia acelerada deve aproximá-lo do consumo de energia, uma variável-chave.

"As pessoas não valorizam o desempenho tanto quanto valorizam a duração da bateria no espaço [tablet]", disse Brookwood.

O rápido progresso no processo de fabricação da Intel deixará "os fornecedores da ARM lutando para acompanhar as guerras de processos", disse Jack Gold, analista principal da J. Gold Associates, em uma nota de pesquisa na quinta-feira. -nm e, em seguida, avança para 22 nm, esperamos que eles sejam tão eficientes e eficazes quanto o ARM ", escreveu Gold.

A Intel também diferencia seus chips por recursos como segurança integrada e aceleradores especializados para melhorar o desempenho da multimídia A Intel também ajudou a estender uma variedade de sistemas operacionais, como o Honeycomb do Google, para trabalhar em seus tablets x86 Oak Trail. O próximo sistema operacional Windows também funcionará nos processadores Atom e ARM, de modo que a competição estará em terreno plano, disse Gold.

"Não é que os fornecedores de ARM ... não sejam bem-sucedidos. É que agora eles têm um Um concorrente formidável com produtos atraentes e enorme capacidade de fabricação ", escreveu Gold.

À medida que a Intel se aproxima, fabricantes de chips que licenciam processadores ARM também estão melhorando o desempenho e reduzindo o consumo de energia, disse Brookwood, do Insight 64.

Design de chip Cortex-A15, que é mais rápido e mais eficiente em termos de consumo de energia do que seu antecessor, o Cortex-A9. A Qualcomm, fabricante do processador Snapdragon, e a Nvidia, que oferece o processador Tegra, também oferecerão chips fabricados com processos de 28 nm no início do próximo ano.

Os processadores ARM são projetados com smartphones, o que dá à plataforma uma arquitetura vantagem para reduzir o consumo de energia, disse Brookwood. Os chips da Intel são originários de PCs, e a empresa pode ter dificuldade em reduzir os níveis de consumo de energia.

"A Intel teria que ser melhor para superar o ARM. Eles são os adversários", disse Brookwood.