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As 7 principais lições do IDF

Vamos encarar: o histórico da Intel antecipar as tendências da computação é, em suma, ruim.

A Intel não adotou verdadeiramente a computação de baixo consumo de energia até que a Transmeta tenha forçado sua mão. A empresa desperdiçou repetidamente oportunidades no telefone, atrapalhando seu processador StrongARM, e o programa gráfico interno da Intel lutou para manter a cabeça acima da água até recentemente.

Tendências recentes indicam que nada mudou: pode-se argumentar que o ex-presidente Paul Otellini foi mostrado a porta por causa de uma incapacidade de, mais uma vez, capitalizar especificamente em dispositivos móveis, o tsunami de tablets carregando o silício ARM dentro

[Mais leitura: Nossas escolhas para os melhores laptops PC]

Mas, como analista Jon Peddie observou que a Intel faz uma coisa certa: ela vê erros, e os conserta, arrastando suas indústrias de clientes junto com eles. Em maio, a Intel mudou seu lema corporativo para “Look Inside”, sugerindo que a tecnologia Intel pode ser encontrada inesperadamente em produtos além do PC. Agora, a Intel está ocupada impulsionando o PC, mas também protegendo suas apostas com qualquer número de dispositivos não tradicionais. O fio comum? Esses dispositivos devem computar, comunicar e consumir menos energia do que antes.

Então, o que isso implica? Sete tendências que estão mudando a indústria de computação: as lições do Intel Developer Forum desta semana.

1. Desktops são dinossauros

Um NUC Gigabyte.

É um pouco prematuro declarar o desktop morto. Mas as minitowers rugindo de anos passados ​​foram empurradas para cima no ar rarefeito do PC de jogo. Em vez disso, a área de trabalho evoluiu para uma das duas coisas: uma estação de encaixe para um notebook ou um dispositivo “desktop” ultrafino que é realmente portátil.

Espalhados pela vitrine de tecnologia da Intel foram o que a Intel chama um pouco sem jeito NUC's, ou Novas Unidades de Computação. Apenas 4 polegadas por 4 polegadas por 1,5 cm de altura, a versão mais recente dessas pequenas caixas pode realmente abrigar o mais recente processador "Haswell" da Intel, que por sua vez tem potência gráfica suficiente dentro de seu acelerador gráfico "Iris" para executar alguns jogos modernos bastante sofisticados. Embora pareça bobo considerar qualquer coisa além de um notebook para um PC de baixo custo atualmente, o NUC certamente parece ser um forte candidato para o último suspiro do desktop mainstream.

Chip de núcleo Broadwell de 14 nm da Intel, devido no final do ano (e em PCs em 2014) deve permitir projetos verdadeiramente fanless, disseram executivos da Intel. Isso tem implicações para o NUC, assim como o…

2. Dois-em-um: o novo Ultrabook

Nos últimos anos, a Intel e a Microsoft lançaram novas ideias e novos rumos para a indústria adotar. Vários, para seu crédito, estavam apenas à frente da curva, como o relógio SPOT e o Tablet PC original. Uma das idéias que realmente fracassaram foi o Mobile Internet Device (MID) de 2008, uma combinação feia de uma pequena tela sensível ao toque, Linux e um SSD. Mas as ideias da Intel para combinar telas sensíveis ao toque e portabilidade ajudaram a abrir caminho para o Ultrabook. O conceito da Intel 2011 evoluiu para o design “Harris Beach”, que agora abrange dezenas de designs Ultrabook usando o mais recente processador Intel “Haswell” Core.

Agora, a Intel deu um passo adiante com uma nova categoria de “híbrido” Dispositivos "conversíveis" ou "dois em um", todos descrevendo o mesmo produto: um tablet removível que pode ser acoplado a um teclado para estabilidade e vida útil da bateria extra. Os dois-em-um usarão o chip Atom “Bay Trail” da Intel, que oferece uma duração de bateria drasticamente melhorada e um melhor desempenho, eliminando a lentidão que caracterizou os notebooks anteriores “Clover Trail”. Na configuração do tablet, esses novos designs oferecem a magreza que passamos a associar aos tablets, em oposição à relativa fraqueza do Surface da Microsoft.

A conclusão: Até agora, isso parece o próximo passo na evolução do notebook Windows mainstream.

3. Mas o Atom não é de baixa potência o suficiente

Veja o Quark, o último lance da Intel para uma CPU de baixa potência para a Internet das Coisas.

E o Core gerou o Atom, que gerou o Quark ... Percebeu que, mesmo otimizado para baixo consumo de energia, o Core só poderia ir tão longe para atender o emergente mercado de computação de dia inteiro. Assim, a Intel projetou o Atom - que indiscutivelmente foi um pouco longe demais para estabelecer uma base de baixa potência, com desempenho insuficiente.

Agora a Intel alcançou a mesma encruzilhada: o Atom é simplesmente grande e volumoso demais para a Internet. Coisas, e uma nova arquitetura era necessária: Quark. Chatter entre a imprensa e o corpo de analistas afirma que a arquitetura da Quark é uma espécie de chip Silvermont, a tecnologia subjacente a Bay Trail, o chip Merrifield para telefones e o processador de rede Rangeley.

A Quark tem um quinto do tamanho de Atom e operará com um décimo da potência. Esses números são vagos o suficiente para que não possamos intuir muito. Mas os objetivos de poder e o fato de serem sintetizáveis ​​dizem que eles são um ataque à ARM, cujos chips incorporados parecem ter um rastro interno na Internet das Coisas. A Intel está enfrentando uma batalha difícil, do tipo que enfrentou com a AMD: usando a força bruta de suas avançadas capacidades de produção como um broadaxe para enfrentar os rapiers ágeis das legiões licenciadas da ARM.

4. Interfaces de usuário natural são uma bênção disfarçada

O trabalho de interface de usuário natural da Intel poderia fornecer seus chips com uma riqueza de dados.

Acontece que o mundo real é um lugar complicado, cheio de objetos desconhecidos e pessoas desconhecidas, todos interagindo de formas complexas e aparentemente imprevisíveis. Isso representa um enorme e lucrativo problema para qualquer número de empresas, desde interpretar fala e gestos, até encontrar direções, alterar recomendações baseadas na proximidade de amigos. Como a interface de hardware entre o mundo virtual e o mundo real, a Intel está bem posicionada para sugar petabytes de dados que podem ser analisados ​​por software e serviços de terceiros, todos em hardware Intel, é claro. E o que não pode fazer com suas próprias CPUs e chips gráficos pode ser feito com novas linhas de silício otimizado que a Intel está especificamente criando.

5. Você pode me ouvir agora? Adivinhe não

Outro dia, outra menção ao Lenovo K900.

A IDC (uma divisão do International Data Group, proprietária da PCWorld) disse que as vendas de smartphones devem superar 1,01 bilhão de dispositivos em 2013, mais de 65% do mercado de “dispositivos conectados” que inclui PCs desktop, notebooks, tablets, telefones e outros dispositivos. Em 2017, os smartphones serão 70,5% do espaço. E ainda assim a Intel não tinha nada a dizer sobre o telefone, exceto para reiterar sua vitória no design do Lenovo K900 e seus esforços no LTE.

Sim, a Intel poderia estar se preparando para um lançamento "Merrifield" dedicado ao mercado de telefonia. o futuro próximo, mas precisa pegar a bola. A Intel ainda não é um player no mercado de telefonia e parece que isso não mudará em breve.

6. Wintel é uma ficção conveniente

O HP Chromebook 14, baseado em um processador Intel "Haswell".

A Microsoft e a Intel compartilham o poder dentro do computador pessoal durante a maior parte de uma geração; Historicamente, a Intel introduziria um novo e mais poderoso computador, e o software da Microsoft o colocaria de joelhos. Isso mudou. Somente jogos exigem um processador de alto desempenho e uma placa gráfica discreta, o que significa que a Microsoft se voltou para o tablet e até mesmo telefones para seu SO e software de produtividade.

Com o Bay Trail, os chips Intel agora podem alimentar tanto o Android quanto o Windows. E a Intel continua a oferecer suporte ao Chromebook com tecnologia Google, com seus chips de desktop "Haswell" de quarta geração. O abraço entusiasta da Intel ao Google foi recebido com a adoção do ARM pela Microsoft em telefones e notebooks, como ex-amantes tentando superar o outro.

7. A Lei de Moore é o ultra-combo da Intel

Francamente, há pouca Intel que não consegue resolver fabricando apenas o músculo. A cada ano, como o relógio, a Intel introduz uma nova revisão de processador ou um novo nó de fabricação. E o modelo de tique-taque continua em ritmo acelerado: “Broadwell”, o nome da mudança de 14 nm da Intel, será lançado antes do final do ano, disse o executivo-chefe Brian Krzanich na IDF. Isso significa que os chips de PC tradicionais da Intel no espaço de notebook, desktop e servidor verão sua potência operacional reduzida em 30% ou mais. Essa é uma maneira fácil de manter o trem do PC rolando.

A indústria de PCs - Intel incluída - teve seu momento existencial. A Intel comprometeu-se com uma nova direção: móvel, móvel, móvel. A IDF simplesmente disse ao mundo o que os concorrentes da Intel descobriram há vários anos.