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A pergunta de 64 bits: Escolhendo entre os dois sabores do Windows

Em resposta à minha recente postagem sobre como determinar rapidamente qual versão do Windows você tem, um leitor perguntou o seguinte sobre seu sistema:

Microsoft Windows XP, Media Center Edition, Versão 2002, Service Pack 3.

É a variedade de 32 bits ou 64 bits?

Questão justa: o meu post abrangia apenas o Windows Vista e o Windows 7, não o XP. Sabe por quê? Como a Microsoft não fez versões de 64 bits do XP - pelo menos para os consumidores.

Em vez disso, o Windows XP de 64 bits foi criado especificamente para a família de processadores Itanium da Intel, e muitos deles não conseguiram entrar. PCs domésticos.

Então, se você estiver executando o XP em seu sistema, eu diria que é 99.9% de certeza que é a variedade de 32 bits.

Ah, mas o que isso importa? Quais são as diferenças entre as versões de 32 e 64 bits do Windows (geralmente conhecidas como "x86" e "x64", respectivamente), e se você está comprando um novo PC, qual delas você deve escolher?

Short resposta: para a maioria dos usuários domésticos, o Windows de 32 bits é bom e elegante. Se você é mais um usuário experiente, opte por 64-bit (o que é cada vez mais comum em novos PCs, então você pode nem ter uma escolha).

A principal consideração é RAM: 32-bit O Windows pode endereçar apenas 3,5 GB, enquanto o Windows de 64 bits pode endereçar 4 GB ou mais. Como muitos PCs novos vêm com pelo menos 4 GB, é por isso que você está vendo o Windows x64 como o sistema operacional padrão.

Eu sei, eu sei: essas coisas podem ser confusas. Se você quiser saber mais, recomendo o artigo informativo da Microsoft, "Tirando o mistério do Windows de 64 bits".