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A impressão 3D chega à idade

A manufatura aditiva também é usada com destaque nas indústrias médica e odontológica. cerca de 80.000 implantes de quadril foram feitos até agora usando impressoras 3D, e todos os dias cerca de 15.000 coroas e obturações de dentes são feitas com peças de impressoras 3D, disse Terry Wohlers, analista do setor. Foi apenas cerca de seis ou sete anos. atrás, as pessoas começaram a invocar dimensões para dar à “manufatura aditiva” o nome de impressão 3D mais moderno. A ascensão de um movimento entre os consumidores conhecidos como "cultura criadora", um tipo de filosofia "faça você mesmo" voltada para atividades relacionadas à engenharia, como impressão 3D, robótica e eletrônica, é uma possível explicação para a mudança de nome. [Leia mais: Os melhores protetores contra surtos para seus eletrônicos caros]

Mas os analistas também apontam para um evento singular: a expiração no final dos anos 2000 de uma patente importante mantida pela Stratasys cobrindo modelagem de depósito fundido. O crescimento no mercado de consumo tem sido impressionante desde então, porque a tecnologia, também conhecida como extrusão de material, é agora usada em impressoras 3D de outras empresas. O processo de extrusão produz um objeto derretendo e depositando plástico derretido através de uma extrusão aquecida. gorjeta. Como outros processos de manufatura aditiva, adiciona uma camada a outra até que a peça esteja completa. Métodos alternativos incluem o jateamento de material, que usa uma cabeça de impressão a jato de tinta para depositar plástico líquido camada por camada. Outra é a fusão do leito do pó, que usa uma fonte de energia, como um laser focalizado, para construir partes de plástico ou metal em pó.

Esses três processos são os mais populares, disse Wohlers.

Ainda enfrenta alguns desafios

A impressão 3D tem alguns desafios, tanto para os consumidores quanto para o setor. Para os consumidores, a qualidade das máquinas de baixo custo não é grande, disse Wohlers. Eles são difíceis de configurar, às vezes faltam peças, e sua confiabilidade e saída nem sempre são muito boas, disse ele.

E para o consumidor médio, versus o do-it-yourselfer tecnicamente competente, ainda não muitas aplicações atraentes, dizem alguns. Em vez de fazer um brinquedo novo ou substituir uma ferramenta doméstica por um computador, “é ainda mais conveniente ir à loja de ferramentas ou brinquedos”, disse Pete Brasiliere, analista do Gartner.

Para a empresa, a impressão 3D pode ter um lugar útil. Se você quiser imprimir 1 milhão de dispositivos ou produtos com alta qualidade, os especialistas concordam que é melhor optar por um processo tradicional de subtração. “Mas se você quiser fazer um, 10 ou até 100, a impressão 3D tem vantagens para a baixa quantidade e alto valor do produto”, disse Brasiliere.

Outros citam o apelo da manufatura aditiva. A impressão 3D nunca substituirá a fabricação de alto volume de itens produzidos em massa como o iPhone, disse Brasiliere, mas para componentes de baixo volume que têm requisitos muito específicos em torno do material, design e desempenho, "impressão 3D faz sentido", disse ele.